Des jeunes chinois jouent à "Honour of Kings" édité par Tencent, à Handan, dans la province d’Hebei, en Chine, le 5 août.

Tencent s’est fait une raison : le géant du Web chinois a décidé de réduire drastiquement ses investissements dans son activité de jeux vidéo, qui représente presque 40 % de son chiffre d’affaires. D’après Bloomberg, la direction du groupe, qui est notamment à la tête du réseau social WeChat, a envoyé une lettre aux cadres de sa branche jeux vidéo dans laquelle elle a annoncé des coupes budgétaires. Une décision qui paraît logique tant que l’administration chinoise ne délivre pas de nouvelles licences. Depuis fin mars 2018, aucun nouveau titre de Tencent n’a, en effet, été approuvé par le régulateur chinois des jeux vidéo. Un coup dur pour l’industrie entière et Tencent en particulier, dont l’action a perdu 30 % de sa valeur à la Bourse de Hongkong cette année.

L’administration qui gérait les médias et les jeux vidéo a été réorganisée cette année, pour être contrôlée plus étroitement par le Parti communiste chinois (PCC). C’est désormais l’administration d’Etat pour la presse et les publications, directement sous les ordres du département de la propagande du PCC, qui est chargé d’approuver les jeux vidéo.

Mais le processus précis n’est toujours pas clair. Et pour ne rien arranger, le président Xi Jinping a souligné, cet été, la responsabilité du secteur dans l’épidémie de myopie qui touche les jeunes Chinois. Une accusation qui fait grincer des dents sur Internet, les internautes accusant plutôt la quantité de devoirs imposés par le système scolaire ultra-compétitif. Mais l’affaire illustre bien combien la reprise en main de l’Etat et de la société chinoise par l’administration de Xi Jinping se traduit par une réglementation accrue pour les entreprises.

En 2017, un éditorial du Quotidien du peuple, le journal officiel du Parti communiste chinois avait comparé les jeux vidéo à un « poison »

Pour éviter que les règles lui soient imposées d’en haut, la direction de Tencent multiplie les initiatives pour tenter de…