Logo GE

LOIC VENANCE / AFP

Est-on à la veille d’un scandale historique pour General Electric (GE) ? Le géant industriel américain est en effet dans la tourmente depuis que le lanceur d’alerte Harry Markopolos l’a accusé dans un rapport de massives malversations comptables. Cet homme n’est pas n’importe qui, expert-comptable reconnu il est notamment à l’origine de l’éclatement du scandale Madoff.

Selon le Wall Street Journal qui l’a interviewé, il estime que les problèmes comptables s’élèvent à quelque 38 milliards de dollars. GE ne comptabiliserait ainsi pas correctement ses activités pétrolières et gazières. Il devrait par ailleurs constituer des réserves en cash de 18,5 milliards de dollars dans sa branche assurance. Résultat pour l’entreprise, une chute de son cours de 11% à Wall Street jeudi.

Manipulation de marché, rétorque GE

General Electric affirme, dans un communiqué remis au Wall Street Journal, « avoir confiance dans ses chiffres financiers ». « Nous opérons au plus haut niveau d’intégrité et nous avons clairement exposé, avec beaucoup de détails, nos obligations financières », poursuit le communiqué.

Le PDG de l’entreprise, Lawrence Culp, a dénoncé une « manipulation de marché pure et simple » et accuse le comptable de n’avoir pas contacté GE pour rédiger son rapport, ce que ce dernier a reconnu sur CNBC, expliquant qu’il avait travaillé en secret pour éviter que l’entreprise « ne détruise ses documents ».

Il faut dire que Harry Markopolos a reconnu qu’il l’avait d’abord remis à un fonds d’investissement, qui parie sur la chute de l’action GE, avant de le rendre public. Il a en outre précisé qu’il touchera un pourcentage des gains réalisés.