An elderly woman walks with a nurse in an EHPAD (establishment for the housing of Elderly Dependant People) in Bordeaux, France, October 11, 2018. REUTERS/Regis Duvignau

Tribune. Le chantier du grand âge et de la dépendance est lancé… Enfin ! Tant de familles attendent que l’Etat cesse de laisser perdurer des situations trop souvent indignes. Les personnes âgées, victimes de maladies dégénératives, ne peuvent plus vivre seules. Elles sont devenues « dépendantes », c’est-à-dire privées d’autonomie. Elles terminent leur vie soit en institution, dans un Ehpad, soit chez elles. On estime leur nombre à plus de 1 million en 2018 – 1,6 million en 2030 –, soit 10 % de leur classe d’âge, les plus de 85 ans.

Ces établissements sont, selon les chiffres de 2016, pour 44% d’entre eux publics, 25% privés et 31% associatifs. Ils bénéficient d’un financement tripartite : l’Assurance-maladie pour les prestations médicales, les conseils départementaux pour les services d’aide et de surveillance, les résidents et leurs familles pour l’hébergement. Sur ce dernier point, les Ehpad privés conservent une totale liberté tarifaire, erreur majeure puisque les prix de l’hébergement atteignent parfois 10 000 euros par mois !

Cette facture demandée aux résidents et à leurs familles constitue un problème. En témoignent les énormes bénéfices de ces Ehpad privés, d’autant plus que tout y est rationné : le nombre des aides-soignantes est insuffisant. Chacune d’entre elles assure les soins de quatre résidents au moins et de dix, vingt, voire trente la nuit. Le temps des soins quotidiens consacrés à chaque résident ne dépasse pas dix minutes. Ils n’ont qu’une douche par semaine et quelques minutes de toilette les autres jours. Ajoutons que la somme allouée aux cuisiniers pour quatre repas par jour est rarement supérieure à 4 euros par résident ! Ces carences graves expliquent les grèves inédites de ces aides-soignantes en début d’année, qui ne peuvent dispenser les soins nécessaires et se sentent responsables de ces maltraitances.

Ce régime accélère la mort des personnes dépendantes (en moyenne, deux ans après leur entrée) laquelle…